吳斯維:「元宇宙」的想像空間

2022 年 03 月 09 日   閱讀量:14.09萬+

文 | 吳斯維

 

一、「元宇宙」的群聚效應

2020年初以來,新冠疫情持續蔓延擴散,全球經濟陷入大蕭條以來最嚴重衰退,金融業亦突顯罕見的震動,導致國際經濟整體格局和發展方向,備受影響和衝擊;而在新冠疫情的層層隔離下,人們上網時間大幅增長,社會的「宅經濟」文化迅速蓬勃發展,線上溝通已經成為生活、工作必須的新常態。

同時,線上、線下的頻繁相互溝通,推動現實生活大規模向網上虛擬世界遷徙;而2021年全球大熱的「元宇宙」(Metaverse),呈現超想像的爆發力,其背後相關「元宇宙」的「群聚效應」(Critical Mass)要素,被稱為互聯網的未來,而2021年又被稱為「元宇宙」元年。

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二、「元宇宙」是什麼

「元宇宙」早在1992年的科幻小說《雪崩》(Snow Crash)中提出,是指由現實與虛擬混合而成的數字世界,允許人們透過虛擬環境在不同設備間移動及溝通。雖然,目前「元宇宙」的定義有不同演繹,但普遍的共識認為:「元宇宙」是使用者可以運用科技設備而進入虛擬世界,在當中使用者將化身為虛擬替身(Avatar),與現實世界進行互動、體驗和探索。

202110月,創辦17年的Facebook宣布改名為「Meta」,將「元宇宙」納入未來企業願景,以「元宇宙」優先、不再以Facebook優先的策略,集中全力發展「元宇宙」。「元宇宙」一詞瞬間躍升為全球的關鍵字。目前愈來愈多科技巨企如Facebook、微軟、IBM、亞馬遜及個別金融機構,都開始加入「元宇宙」領域。

隨着虛擬實境(Virtual Reality, VR)及擴增實境(Augmented Reality, AR)硬體發展漸漸成熟、上網速度加快、電腦運算能力大幅提升,加上科技大廠的背書,「元宇宙」的虛擬世界變得真實起來。具備「元宇宙」題材的不單是VRAR硬體產業,還包括人工智慧、晶片代工、社群平台、遊戲及金融都將扮演關鍵角色。

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三、新時代轉型探索

目前,「元宇宙」的發展仍處在前期階段,在金融領域的應用,以數字虛擬及優化服務、優化流程為主;同時,在「元宇宙」的虛擬世界中,衍生了大量的金融服務,包括交易、借貸和保險業務等等,預期去中心化金融(Decentralized Finance, DeFi)將成為支持的基礎;金融業能夠掌握去中心化金融的潛力,超前部署及加以研究運用,將會進一步加速金融業的創新,提升金融市場和服務的效率。

VR助了解賬戶活動交易紀錄

現階段,一些國際化銀行在「元宇宙」領域已早着先機部署業務,如法國巴黎銀行VR Banking Apps,客戶可在VR環境中虛擬了解賬戶活動和交易紀錄;美國GTE Financial推出GTE 3D,客戶可通過電腦或者電訊設備,進入銀行構建的虛擬世界,了解抵押貸款、投資理財與保險業務等金融訊息和服務。而銀行業作為其中重要組成部分,全面提升金融服務質量將是社會經濟發展的重點。

以往,傳統銀行業經營特徵是自我為主、自成體系、與客戶缺乏深耕、與同業缺乏合作、服務創新都是自比視野之內開展。但隨着訊息革命的發展、移動支付的普及化,銀行的服務形式也將發生重大的變化。因此,如何把握數字化轉型帶來的關鍵機遇,在數字化轉型中重塑,將成為銀行業務面對的重大挑戰。其次,科技訊息管理已經成為了一套從數據獲取客戶、自動化電子認證和客戶身份審查,並通過智能管理,以及手機App操作實現轉變。而且數字化轉型將帶來新的金融服務生態圈,帶動金融商業模式的創新;以及隨着金融服務需求的多樣性而出現更多元化的金融服務。

四、「元宇宙」對金融業的新機遇

Strategy Analytics數據分析,預測2025年全球「元宇宙」的經濟價值將達到2800億美元,並會持續複式增長;可預見其將會對金融業產生龐大的業務機遇。目前金融領域以及區塊鏈技術已成形,加密貨幣(Cryptocurrency)、非同質代貨幣(Non-Fungible Token , NFT),以及去中心化金融(Decentralized Finance, DeFi)服務已逐步應用,如最近炙手可熱「元宇宙」炒地皮概念,新世界CEO鄭志剛成為區塊鏈沙盒遊戲(The Sandbox)的地主,豪擲500萬美元購入一幅虛擬地塊。可見,隨着「元宇宙」虛擬經濟的增長,將為金融業提供新的機遇,金融與科技的緊密結合將迎來新一波的增長,其未來發展趨勢拭目以待。

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區塊鏈NFT基礎 多元發展

誠然,「元宇宙」在金融領域的發展,是值得期待的,特別在「元宇宙」經濟規模不斷擴大的同時,其內部將形成的一套金融體系,將以區塊鏈和NFT技術作為基礎,與「元宇宙」產業發展相輔相成,提高服務的效率和質素;為金融行業提供更多元化的發展模式和豐富的應用場景;而發展不會改變金融行業的本質。

在「元宇宙」發展的道路中,仍然充滿着較多不確定性因素和複雜法律問題,特別開發「元宇宙」的金融企業,當中涉及法規和系統管理方面的潛在風險,仍然不容忽視;再者,「元宇宙」的發展趨勢,將持續推動傳統金融和科技結合的發展。

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(本文作者係香港中國金融協會創會理事、大中華金融業人員總會創會主席 吳斯維)