取消「對沖」創共融 退休保障待完善

2022 年 06 月 10 日   閱讀量:3.33萬+

討論逾20年、歷經三屆政府不懈努力,取消強積金對沖安排終於走完「最後一里路」。立法會昨日三讀通過《2022年僱傭及退休計劃法例(抵銷安排)條例草案》,這是完善強積金制度的關鍵舉措,也是保障勞工權利的重要里程碑。

 

取消對沖最快於2025年落實,本港的退休保障制度有待進一步完善,未來的挑戰不會少,但只要特區政府積極作為,勞資雙方互諒互讓,就一定能創造雙贏方案。

為了解決打工仔的後顧之慮,特區政府於2001年落實強積金計劃,這是一個巨大的進步。但可惜的是,當年政府為爭取商界支持作出重大讓步,容許僱主在僱員退休或離職時,以部分強積金對沖長期服務金及遣散費。

這一特殊安排,令僱主得以名正言順地迴避了《僱傭條例》下僱主的應有責任,削弱了對打工仔的退休保障,多年來,被對沖的強積金高達500億元。對沖機制因此成為勞資博弈的焦點,上屆特區政府承諾逐步取消對沖機制,本屆政府將取消對沖寫入施政報告,經過各方折衝樽俎,終於在昨日兌現了承諾。

bautehdyev

立法會以72票支持、5票反對、12票棄權通過法案,顯示取消對沖得到主流民意的支持,但仍有反對聲音。事實上,即使在立法會審議法案的最後階段,具商界背景的部分立法會議員仍然試圖「力挽狂瀾」,反對的理由不外乎「加重商界負擔」、助長打工仔「博炒」等。其實,這些觀點多年來不斷重複,並無新意,也是站不住腳的。

正如政府官員及立會議員指出,人工佔香港營商成本的三分之一,強積金僱主部分只佔營商成本的0.38%,取消對沖談不上對商界構成很重的負擔,何況相當一部分成本已由特區政府主動承擔;疫情下經濟下行,失業率升高,打工仔保住工作已是幸運,所謂「博炒」不知從何談起,事實上,取消對沖安排只是回到2000年前的狀況,那時並無「博炒」問題。再說經濟有起有跌,過去如此,未來亦如此,何謂「最佳時機」並無客觀標準,如果一直等待下去,取消對沖安排就會無了期地拖下去,有關爭議何時才能了結?

baute5pqpm

該做的事情就要做,不能找藉口拖延。當社會對解決爭議有了基本共識,便是通過落實的最佳時機。取消對沖安排不會挑起勞資矛盾,相反,有利於提升打工仔的工作積極性,有利於鞏固對企業的忠誠,有利於社會和諧,長遠而言對資方也有利。

值得一提的是,香港走到取消對沖這一步,端賴社會各界鍥而不捨的堅持,勞資雙方互諒互讓,特區政府在推動法案上也扮演了重要角色,這體現在特區政府聆聽及重視商界意見,有商有量,不斷優化政府資助方案。有關資助金額由當初的79億元增至現在的332億元,資助年限則由10年延長至25年,作出了相當大的承擔,回應了商界的主要關切,為立法會最終通過有關安排掃除了障礙。

強積金制度是退休保障的重要一環,對沖機制本來就不公平、不合理,如今將之取消屬於亡羊補牢,也是特區政府應有的責任。當然,完善相關制度仍然還有很多工作要做,包括解決強積金行政費過高、回報率未如人意,以及提升保障額度等問題。有關部門應多走一步,多想幾招,團結各界以同建關愛共融社會。