貧窮率創12年新高,富裕的香港怎麼了?

2021 年 11 月 12 日   閱讀量:11.93萬+

在香港,你見過金融精英們穿梭于中環寫字樓間的精緻,也一定看過在深水埗小巷子間年邁長者們撿拾紙皮的狼狽。貧富差距,是香港社會始終存在的一個嚴重問題。

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要知道2020年,香港的人均GDP達到46323美元,位列全球排第15位,但可曾想,貧窮率亦在同一時間刷新12年來紀錄。

受疫情衝擊香港去年貧窮率創新高

前日,港府發布《2020年香港貧窮情況報告》,報告指出,貧窮人口有約165.3萬,按年大增16.2萬人,貧窮率隨之升到23.6%。23.6%這一數據創下12年來貧窮率新高,港府表示,主要因素是全球疫情拖累以致經濟和勞工市場惡化。

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香港仍有一部分人住在籠屋

報告指出,去年受全球新冠肺炎疫情影響,香港經濟嚴重衰退,出現勞工市場急劇惡化,失業率明顯上升等問題,令本地許多基層人士更加生活在水深火熱之中,因此對基層家庭打擊尤為嚴重,家庭收入的下降令住戶每月收入中位數在2020年急挫5.6%。

「在職貧窮」成為新的憂慮

在這一貧窮率資料之外,香港中文大學社工系副教授黃洪提出憂慮,擔心「在職貧窮」會成為長期現象。

所謂「在職貧窮」,或許和你我也有著隱隱約約的聯繫,它的含義是「擁有固定工作但相對貧窮(例如收入低於特定貧窮線)的人士。他們雖然得到工資,但工資的金額不足以維持一個合理的生活質素」。簡單來說,就是有工作有收入,看起來和貧窮無關,但依然很窮。

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「在職貧窮」成為新憂慮

透過此份政府報告,黃洪尤其提到了基層收入減少的問題,因為失業後找到的新工作,普遍工資不會高。

香港「在職貧窮」問題嚴重

根據《2019年香港貧窮情況報告》便可知香港的「在職貧窮」問題嚴重,2019年本港的「在職貧窮」家庭有逾15.4萬戶,人口近50.2萬,超過香港750萬人口的十五分之一。

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很多打工仔都面臨「在職貧窮」問題

「在職貧窮」背後反映出多項社會問題,例如本港法定最低工資水準過低,不少基層人士有工作卻未能脫貧;此外還有就業市場趨向零散化,但同時社會對零散工保障卻未到位。 《僱傭條例》自1968年制訂的50多年來,並未就非「連續性合約」的僱傭權益提出任何修訂及補充,亦未能配合勞工市場出現的結構性改變。和廣大打工仔息息相關的還有強積金,而在這一方面,強積金抵消遣散費和長期服務金安排討論多年仍未取消。亦有專業人士指出這將影響基層工友的權益,尤其是對沖機制會讓處於在職貧窮的基層工友失去大部份退休儲備。尤其是新冠疫情之下,失業潮中的大軍便是基層工友。

港府:貧窮情況仍要視本地經濟復甦

報告亦指出,新增的失業貧窮人口,不少來自被疫情重創的旅遊及消費相關行業,26.1%人來自零售、住宿及膳食服務業,18.4%來自建造業,74.5%為較低技術工人。

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港大社會工作及社會行政學系教授葉兆輝表示,2020年由於新冠疫情影響經濟,加上人口老化,家庭人口少,令貧窮人口增加,政府提供現金支持,未能從實質上進行改善。他認為,最有效方法是調高最低工資,保障工作待遇。政府發言人指,對於未來香港的貧窮情況發展,仍要視乎全球新冠疫情的變化以及本地經濟復甦的程度。港府希望香港社會廣泛參與到恢復經濟的軌道中,要齊齊創造恢復經濟的有利條件,支持勞工市場的復甦,從而為本港貧窮情況,特別是在職貧窮的問題帶來紓緩作用。而這其中很重要的一點,就是社會全體能夠積極配合新冠疫苗接種計劃和防疫措施。bau20211112fnbia

疫情重創下的勞工市場受到較大影響

不過,港府發言人亦指,須留意在經濟恢復後,一次性措施的規模料將縮減,對計及所有選定政策介入專案後的貧窮指針會有影響。

 


來源:獨家

編輯:魏雅欣

審校:王言