陳茂波:風雨中的第一季

2022 年 03 月 28 日   閱讀量:2.16萬+

文 | 陳茂波

轉眼間,2022年的第一季度即將完結。這實在是充滿驚濤駭浪的一個季度。新冠疫情第五波兇猛來襲,單日新增確診宗數曾超過七萬宗;這一波疫情累計死亡人數已近七千人;疫情亦對經濟造成沉重打擊,最新失業率急升0.6個百分點至4.5%,而且還會繼續攀升;恒生指數過去一段時間亦大幅波動,曾在兩天內急跌一成,恒生科技指數自二月底更在兩周內下跌超過三成。這些數字均折射出疫情肆虐、國際地緣政治局勢緊張、通脹升溫,以至中美關係等内外因素,令本港在社會、民生及經濟承受著龐大的壓力。

事實上,不同經濟環節的數據均反映著當前形勢壓力之大。例如,本港的零售銷售勢將結束連續十二個月的升勢,在二月再次出現下跌。至於出口增速亦將放緩。故此,本港經濟第一季度無可避免將陷入收縮,打斷之前連續四個季度復蘇的勢頭。

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最近無論是本地抑或海外的網上研討會或媒體訪問中,我經常被問到對香港經濟前景是否仍具信心。我可以肯定的回答:我對香港經濟前景有著絕對及無比堅定的信心。只要我們對大局有準確研判,抓準大勢,積極應對,並把握好國家的發展和支持,便能夠跨越短期的挑戰,邁步向前。

過去幾十年香港發展的軌跡告訴我們,即使面對種種風雨或困難,也毋須因短期阻礙而失掉信心。國家在穩步發展、「一國兩制」全面貫徹落實,中央一直堅實支持香港的穩定和繁榮發展。香港是在這個大格局之中,積極打拼發展成為國際金融、貿易和航運中心,也為國家作出了貢獻。發展到今天,這些客觀條件和需要更形強烈,是香港未來發展最堅實的主軸。

即使疫情打亂了短期發展的步伐,但是疫情終必會過去。在完善選舉制度、落實愛國者治港原則後,香港必定迎來更興旺和全面的發展,從市民生活、社會建設及經濟發展等方面,都將逐步出現「看得見、摸得到、感受到」的轉變。只要小心謹慎在每個階段掌握好大局和社會脈搏、做對決策、堅定執行,我們必定能夠減少不必要的干擾、提升施政效能,並實質改善民生經濟,得到市民的認同支持。

「準確把握大局、穩慎推進」讓我們能有信心、堅定地聚焦應對短期挑戰,同時準確定位、積極把握發展的大趨勢。這是根據香港過去的成功經驗,總結得出向前發展的原則。

面對本港當前仍相當嚴峻的疫情形勢,我們應該以同樣的大局觀,謹慎謀劃和部署工作。一方面,社會上已經有超過一百萬市民感染了Omicron變種病毒,當中為數不少的人已經康復,加上疫情高峰似乎已過,令部份市民或許覺得防疫工作可以稍為放鬆。然而,另一方面,還有數以百萬計市民仍在積極做好防護、希望避免受到感染。更重要的是,我們社會上仍有二十多萬名年逾七十、仍未接種第一針疫苗的長者,這對本港抗疫工作構成重大挑戰。

當然,我們也不能忽略最近不少其他地區相繼放寬防疫措施以至解除了入境的檢疫要求,香港作為國際城市,如何在貫徹落實「市民健康和生命至上」、「動態清零」及與內地通關等目標的同時,逐步有序恢復與外地聯繫,也是十分實在、需要積極應對的問題。此外,地緣政治局勢持續緊張、環球通脹升溫和利率趨升等,均困擾著環球市場的投資氣氛及情緒,亦加大了我們所面對的外圍挑戰壓力。

在有效管控疫情上,我們需要取得全局的勝利,即既要遏止疫情也要穩住經濟;既要穩住內部狀況也要兼顧外部情勢。概要來說,就是必須以人民健康和生命至上為目標,按著「動態清零」的策略,保護市民、穩住經濟,同時以切實可行的手段保持對外聯繫。抗疫工作不能急躁,也不能鬆懈,更要有底線思維。透過可操作、可持續的動態應對方案,做全面而充份的準備,我們一定能戰勝疫情,推動經濟全面復蘇!

 

(本文作者係財政司司長陳茂波)